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domingo, 10 de diciembre de 2017

El "Spanish Aerocar" de Torres Quevedo en las cataratas del Niagara.

Carta con matasellos de Torrelavega que muestra el transbordador y a su inventor.
 Torres Quevedo y sus funiculares.

Hace algunos días en una entrada del blog sobre las Cataratas del Niágara comenté que existía una atracción turística llamada "Spanish Aerocar", que es una especie de funicular sobre el río inaugurado en 1916 llamado así por haber sido construido por una empresa española según el diseño del ingeniero e inventor cántabro Leonardo Torres Quevedo. Son tantos y tan variados los inventos de este hombre que los iremos viendo en próximas entradas del blog. Hoy sólo vamos a comentar un poco sobre el transbordador que lleva funcionando desde 1916 sin incidencias.  Instalado en el lado canadiense (aunque durante el trayecto pasa varias veces sobre Estados Unidos) tiene una longitud de 539 metros y una altura máxima de 61 metros, durante el viaje se pueden admirar los paisajes y el famoso remolino.  La barquilla en la que viajan los turistas se desplaza a unos 7 km/h suspendida por una serie de 6 cables de acero de 25mmm de diámetro.

 



 
El transbordador sobre el rio Niágara.

 
Cien años separan estas imágenes, y no hay apenas diferencias.

Hasta aquí la historia más conocida, reflejada en la historia postal a través de
sellos y matasellos si bien este "transbordador" tuvo un precedente menos conocido que funcionó unos años antes en San Sebastián. El transbordador del Monte Ulía  se instaló en 1907 para desplazarse desde la estación del ferrocarril eléctrico hasta una zona más elevada del parque. Salvaba una distancia de 280 metros y un desnivel de 28 metros en tres minutos y medio, podía llevar a 18 personas en cada viaje hasta el parque situado en el monte donde existían varios miradores y restaurantes. Con la inauguración del parque de atracciones del Monte Igeldo  en 1912 (y su funicular que aún sigue en funcionamiento) el parque de Ulía  perdió atractivo y con el tiempo el funicular dejó de funcionar y se desmontó.


Transbordador del Monte Ulía.
Acceso a la barquilla del transboradador donostiarra.

Video sobre el "Spanish Aerocar" y visita virtual al transbordador del Monte Ulia.




viernes, 8 de diciembre de 2017

Hedy Lamarr, del celuloide a la wifi.


Lamarr la actriz científica o la científica actriz.

Hedy Lamarr (cuyo nombre real fue Hedwig Eva Maria Kiesler) es conocida principalmente por su faceta como actriz de cine, aunque destacó en el campo científico con algunos inventos que fueron la base de las telecomunicaciones actuales principalmente las bases de la tecnología wifi. 


Nacida en Viena (9-11-1914) de padres de familias burguesas con orígenes judíos. Destacó por su inteligencia comenzando estudios de ingeniería a los 16 años que dejó tres años después para dedicarse al teatro y posteriormente al cine, y aquí es donde se haría mundialmente famosa al protagonizar la película checa Extasis de 1933 en la que aparecía desnuda y protagonizaba una escena erótica con orgasmo incluido (la primera vez que sucedían ambas cosas en una película comercial) y que fue prohibida en muchos países.

Por arreglo de sus padres y contra su voluntad se casó con el industrial Friedrich Mandl fabricante de armamento y amigo y proveedor de los ejércitos de Hitler y Mussolini. Según cuenta en sus memorias su marido intentó hacerse con todas las películas en las que aparecía desnuda y le sometía a una estrecha vigilancia que le impedía hacer actividades sola por cuestiones de celos por lo que hubo de dejar su actividad en el cine.


En 1937 harta de la vida que llevaba se escapó a Francia para posteriormente desplazarse a Londres donde conoció a Louis B. Mayer uno de los propietarios de la empresa cinematográfica Metro Golwyn Mayer que le ofreció un contrato en su empresa y un nuevo nombre Hedy Lamarr. En Hollywood participó en numerosas películas  retirándose en 1958 con un total de 30 películas y habíendose casado seis veces.



Hasta aquí hemos visto su faceta como actriz pero ahora vamos a conocer su faceta menos conocida como inventora. Después de su llegada a Estados Unidos se mostró dispuesta a colaborar con so gobierno, primero suministrando información que
había podido obtener a través de los contactos de su marido y segundo colaborando en el desarrollo de nuevas tecnologías de aplicación militar. Sabía el interés de los fabricantes de armas en desarrollar un misil dirigido por radio, pero existía el problema de que la frecuencia pudiera ser interceptada y el misil anulado o incluso dirigido hacia el que lo había lanzado. Para evitar esta problemática desarrolló un sistema de "Comunicación Secreta" que facilitaba el salto de frecuencia (que permitía cambiar entre 88 frecuencias y hacía imposible su interferencia), obtuvo la patente en agosto de 1942. Al principio el invento tuvo un uso muy limitado si bien con el desarrollo de la tecnología digital la conmutación de frecuencias permitió el desarrollo de las comunicaciones de datos a través de redes WIFI.





Patente del invento de un sistema de "Comunicación Secrtea" , H.K. son sus iniciales y Markey el apellido de casada.

Aquí dejo un video que cuenta su vida:
 



martes, 5 de diciembre de 2017

Al mismo norte de Europa


 

Tarjeta postal remitida desde Cabo Norte en 1908.

Cabo Norte

Espectacular imagen captada el día de nuestra visita.

Hoy nos desplazamos hasta el norte de Europa, hasta Cabo Norte en Noruega, considerado (aunque realmente no lo es) como la tierra europea más al norte del continente. Hace ya muchos años que visitamos el lugar aunque en verano que es fácilmente accesible, en invierno la nieve y el hielo dificultan sobremanera el acceso. 

En realidad no está en el continente sino en una isla llamada Mageroya a la que se accede a través de un túnel submarino de casi 7 kilómetros que la une con el continente, también es posible acceder por barco a través de la cercana ciudad de Honningsvag a donde llegan muchos cruceros turísticos de todo el  mundo. 

Está localizado en las coordenadas 71°10′21″N 25°47′04″E a unos 2100 kilómetros del Polo Norte y a unos 300 metros de altura sobre el nivel del mar, allí, lo único que podemos encontrar es
Vista aérea del centro turístico.
un centro para turistas con restaurante, museo y un cine. El lugar es un sitio privilegiado para admirar el sol de medianoche, período veraniego en el que el sol parece que va ocultarse en el horizonte, pero sin llegar a hacerlo.


En el centro turístico hay unos buzones en los que depositar cartas y postales que recibirán un matasellos especial de Cabo Norte de los que muestro algunos ejemplos.

Franqueo mecánico publicitario de 1934, turismo en Cabo Norte.

Tarjeta remitida en 1927.

Carta circulada en 1953 con sellos de Cabo Norte.

Matasellos bilingüe, 1932.

Tarjeta con sello especial de Cabo Norte circulada desde allí en 1991.
Aquí dejo un video para conocer mejor el lugar


jueves, 30 de noviembre de 2017

Alemania en la Guerra de Vietnam.


Sobre conmemorativo de los 3 años del buque hospital Helgoland en Vietnam. Lleva matasellos del propio buque.

El buque hospital Helgoland.

Durante la guerra de Vietnam Estados Unidos requirió a varios países en envío de soldados para luchar contra el comunismo junto con sus militares. Alemania decidió no enviar combatientes sino que prefirió enviar médicos para ayudar a las víctimas de ambos bandos, al igual que hicieron otros países, entre ellos España. Para facilitar el trabajo alquilaron un barco llamado Helgoland que hasta entonces de había utilizado para el traslado de turistas entre la ciudad alemana de Cuxhaven y las isla de Helgoland y entre ciudades costeras Suecas, Danesas y Finlandesas. Antes de partir hacia la zona de guerra fue sometido a una gran reforma para adaptarlo como buque hospital. Tas la reforma tenía capacidad para más de 150 camas hospitalarias, tres quirófanos, equipos de radiología, etc. atendidos por 8 médicos, 4 auxiliares médicos, 4 administrativos y 18 personas en enfermería. Para el control del buque la tripulación estaba compuesta por 30 personas, entre marineros, oficiales, cocineros, etc.  

El buque con indicativos de la Cruz Roja para evitar ser atacado por error.
El 10 de agosto de 1966 el buque zarpó con destino Saigón donde permaneció desde el 3 de octubre de 1966 y el 12 de septiembre de 1967. Posteriormente se trasladó a Da Nang, más cerca de los frentes de guerra donde permaneció entre el 11 de octubre de 1967 y el 31 de diciembre de 1971 cuando fue reemplazado por un nuevo hospital al que se traspasó todo el equipamiento médico.
Durante la misión pasaron por el buque 54 médicos y 160 enfermeras, atendiendo a más de 11000 pacientes hospitalizados y 200000 tratamientos ambulatorios gratuitos, allí el personal médico hubo de enfrentarse a los horrores de una guerra que no habían imaginado, heridos por las minas, quemados por el napalm, etc. Los pacientes eran exclusivamente civiles y el buque contó con la protección de la Cruz Roja y las normas de la Convención de Ginebra al ser considerado como un hospital civil  neutral. El coste de la misión fue sufragado enteramente por la República Federal Alemana.

Sobre cancelado en Da Nang, Vietnam, buque hospital Helgoland 1971.

El que tenga interés puede ver este documental que cuenta la historia de esta misión




Posteriormente el buque regresó a Alemania para dedicarse al transporte de viajeros durante varios años y con varios nombres diferentes.

martes, 21 de noviembre de 2017

ARA San Juan, el submarino perdido



El ARA SAN JUAN

Correo oficial remitido desde el Submarino ARA San Juan desde la Base Naval de Mar del Plata.

Desde hace unos días la prensa viene publicando diversas noticias sobre la desaparición del submarino de la Armada Argentina ARA San Juan, pasan los días sin noticias del buque y preocupa
el destino de los 44 tripulantes. La noticia me ha recordado que tengo en mi colección varias cartas de correo oficial naval de la Armada Argentina provenientes de dicho submarino.

El ARA San Juan es un submarino construido en Alemania en el astillero Thyssen Nordseewerkw de Emden. Fue botado en 1983 y entró en servicio en la armada el 2 de diciembre de 1985 siendo apostado en la Base Naval Mar del Plata.  Dotado de 960 baterías para propulsar el motor eléctrico y 4 motores diesel utilizados para la recarga de las baterías. En 2007 se retiró del servicio para labores de reforma y mantenimiento que permitieron ampliar su vida útil en 30 años más.

A pesar de que el tiempo va pasando y no se reciben noticias esperamos que todo acabe bien y los tripulantes puedan regresar a sus hogares sanos y salvos.


 Dejo un video con un documental sobre la desaparción del submarino:
Cartas enviadas desde el ARA San Juan.


viernes, 17 de noviembre de 2017

Cataratas del Niágara

American Falls.


Cataratas del Niágara


Las cataratas del Niágara son un conjunto de tres cascadas situadas entre el estado de New York (Estados Unidos) y la provincia canadiense de Ontario. Formadas al final de las glaciaciones por el agua de los grandes lagos en busca de salida hacia el mar.  La mayor de las tres cascadas es Horseshoe Falls que está en el límite fronterizo entre Canadá y Estados Unidos, le sigue en tamaño American Falls situada dentro de Estados Unidos y Bridal Veil Falls, la más pequeña también en los Estados Unidos.
Horseshoe Falls.
Tarjetas circulas en 1908 y 1915, matasellos Niagara Falls , Estados Unidos.

Tarjetas circuladas en 1925 y 1941, matasellos de Niagara Falls, Canadá.

Situadas en el rio Niágara que lleva agua desde el lago Eire al lago Ontario son las más caudalosas del mundo por volumen de agua (168000 m3 por minuto)
aunque no son las más altas (sólo 62 metros de altura máxima) pero sin duda son las más conocidas del mundo, la influencia del cine, su facilidad de acceso y la explotación turística desde hace muchos años han contribuido al éxito turístico. Están situadas a unos 30 kilómetros de la ciudad de Buffalo y a 120 kilómetros de Toronto, y localizadas en las ciudades gemelas de Niagara Falls una ciudad de Estados Unidos y otra con el mismo nombre de Canadá.

El auge del turismo hizo que ya en 1848 se construyera una pasarela de observación y un puente de suspensión que fue sustituido posteriormente por
otro de acero. Entre las atracciones turísticas existe un teleférico conocido como Spanish Aerocar diseñado por el ingeniero cántabro Leonardo Torres Quevedo inaugurado en 1916 y que aún continua en funcionamiento para los turistas. Considero este teleférico tan interesante que le dedicaré una nueva entrada en el blog próximamente.







Video que muestra la inmensidad de las cataratas:


lunes, 13 de noviembre de 2017

Cartas desde el fondo del mar

Carta remitida el 6 de mayo de 1940 desde la "Photosphere" de Williamson.


La "Photosphere" de Williamson.

Presentamos hoy una carta remitida desde el fondo del mar, bueno remitida desde una oficina postal situada bajo el agua. El origen de todo esto está en el invento del capitán de marina Williamson que consistía en tubo de acero extensible (similar a un acordeón) que situado en un barco se podía utilizar para suministrar aire hasta una profundidad de 250 pies para facilitar el trabajo de los buzos en trabajos de rescate y reparaciones.  

En 1912, un hijo periodista del inventor (John Ernest Williamson) pensó en
John Ernest Williamson
adaptar el mecanismo para obtener fotografías submarinas. Tras varias pruebas se vió la posibilidad de obtener fotografías e incluso películas cinematográficas.  Para un mejor funcionamiento diseñó una cámara de observación esférica, con un una ventana en forma de chimenea cerrada por un cristal de gran diámetro. A esta estancia submarina la llamó "photosphere". 



Matasellando cartas desde el fondo del mar.
En busca de aguas de la mayor claridad posible la esfera fue trasladada hasta las Bahamas, donde comenzaron las grabaciones de películas en 1914. Estas tuvieron mucho éxito de público por un lado por la calidad de rodajes, montaje y argumentos y por otro por el total desconocimiento del mundo submarino del gran público. En 1939 se decidió dotar a la esfera con un matasellos especial y así convertirla en la primera oficina postal del mundo bajo el mar. Las primeras cartas con este matasellos se cancelaron con un sello con una escena submarina (primer sello del mundo en mostrar una imagen submarina)
Entrando con una cámara fotográfica.
. Fue tal la avalancha de cartas de todo el mundo reclamando el matasellos especial que se preparó una segunda fecha para el uso del matasellos, el 6 de mayo de 1940 coincidiendo con los cien años del primer sello emitido en el mundo por Gran Bretaña. En 1941 se permitió el acceso al público y a finales de los cuarenta se sacó del mar ya que existían nuevas técnicas de filmación submarina.




Folleto publicitario de la "photosphere".

lunes, 6 de noviembre de 2017

La llegada del hombre a la Luna

El hombre en la Luna

Sobre conmemorativo de la llegada del hombre a la luna con autógrafos de los tripulantes de la misión Apolo 11.


La misión de la Nasa Apolo 11 fue la misión tripulada cuyo único fin fue el llevar al primer ser humano a la superficie de la Luna. El despegue del cohete Saturno V, que llevaba la cápsula espacial, se efectuó el 16 de julio de 1969 desde Cabo Kennedy.

La tripulación enviada a la Luna estaba compuesta por Neil Armstrong , Edwin Aldrin (apodado Buzz) y Michael Collins. La llegada a la Luna se produjo el 20 de julio y el comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano en caminar por la luna el día 21 de julio. 
Armstrong desciende sobre la Luna.
Este acontecimiento fue retransmitido por las televisiones de todo el mundo logrando llevar a los hogares las imágenes de este gran salto para la humanidad. El 24 de julio los tres astronautas amerizaron en aguas del Océano Pacífico dando por finalizada su misión el espacio y comenzando a partir de entonces las agotadoras jornadas de homenajes y visitas que recibieron por todo el mundo.

Misión Apolo 11.



Huella humana sobre la luna.


Video del alunizaje del alunizaje del Apollo 11.